全球最賺錢的小說是哪類小說?小說作者都是些什麼樣的人?在眾多的小說作者中,有多少人靠寫小說養活不了自己?又有多少人能靠寫小說賺到很多錢,過上很好的生活的呢?
  □林一杕
  A 驚悚小說取代科幻小說
  說到全球最賺錢的小說,人們自然會先想到科幻小說,想到《哈利·波特》,想到J·K·羅琳。《哈利·波特》系列,曾經讓J·K·羅琳在2007年進賬高達驚人的1.7億英鎊(約3億美元),平均每秒鐘進賬5英鎊。
  在《福布斯》的2007年“全球收入最高的十位作家”中,J·K·羅琳的收入超過排行榜上後九位暢銷書作家收入的總和,是排名第二的驚悚小說作家詹姆斯·帕特森收入的五倍。這個榜單,排名第三的,是“驚悚小說大師”斯蒂芬·金。
  J·K·羅琳的科幻小說,從1997年開始走紅,暢銷全球,被譯成了67種文字,銷售了4億本,電影票房贏得了45億美元。但時勢總是會變的,讀者的口味也是會變的。在《福布斯》的2009年“全球收入最高的十位作家”中,J·K·羅琳已經不是最賺錢的作家了。取而代之的是詹姆斯·帕特森。
  當時,“驚悚小說大師”斯蒂芬·金有數十部作品在中國出版,擁有眾多“粉絲”;丹·布朗則以一部《達·芬奇密碼》,讓無數中國讀者耳熟能詳。但實際上,身為美國“驚悚小說之王”的詹姆斯·帕特森,其作品銷量比這兩人加起來的總和還要多。
  2006年以來,美國圖書市場里每17部精裝本小說中,就有1部是詹姆斯·帕特森的。2009年,他的書被譯成了38種文字,銷售1400萬冊,進賬7000萬美元(約4.6億元人民幣)。他戰勝了連續幾年高居榜首的“哈利·波特之母”J·K·羅琳,成了全球收入最高作家。
  B “驚悚小說之王”帕特森
  1947年出生的詹姆斯·帕特森,還在波士頓讀高中的時候,為了賺取零花錢,就跑到麥克萊恩精神病院做兼職,在晚上和周末值班。麥克萊恩精神病院曾因收治過幾位才華橫溢又性情怪僻的人物,而大名鼎鼎,比如美國普利策文學獎獲得者羅伯特·洛威爾、搖滾明星詹姆斯·泰勒等。
  帕特森兼職期間,羅伯特·洛威爾曾多次住院接受治療。羅伯特·洛威爾每天坐在屋裡,講解、朗讀詩歌。帕特森正好充當了傾聽者這一角色。醫院里諸多荒誕色彩的場景,也讓他目睹了一個奇異的世界。
  1971年,帕特森成為著名的智威湯遜廣告公司的一名文案人員,他做了很多出色的廣告,很快便被提升為公司歷史上最年輕的創意總監。1990年,43歲的他已成為了智威湯遜北美分公司的總裁。
  但帕特森進入公司沒幾年,就萌生了寫小說的念頭,他在家裡的廚房餐桌上放上一臺打字機,每天結束廣告公司的工作後回到家裡,便坐在打字機前寫作。很快,他完成了自己的處女作《托馬斯·貝瑞曼號碼》。
  在26次退稿後,這部小說才得以發表,銷量不過1萬冊。但這部命運坎坷的小說,1976年卻獲得了埃德加·愛倫坡獎的最佳處女作獎,這個獎項被認為是美國驚悚小說的奧斯卡獎。那年,他29歲。
  此後,他一發不可收。1993年,他完成了“亞歷克斯·克勞斯”系列,包括《蜘蛛來了》、《死亡之吻》、《四盲鼠》、《倫敦橋》、《瑪麗,瑪麗》等。小說大受歡迎,帕特森名聲大噪,並獲得了“驚悚小說之王”的頭銜。
  1996年,帕特森徹底告別廣告界,當起專職作家。能成為全球收入最高的作家,他自有過人之處:一是勤奮和多產;二是出色的營銷能力。至今,他出版了六十多部作品,成為美國《紐約時報》暢銷書名單的常客。
  在競爭激烈的圖書市場上,帕特森顯示了廣告大亨的才華。1993年,在推出《蜘蛛來了》前,他自費拍攝了廣告片,在美國驚悚小說讀者最集中的紐約、芝加哥和華盛頓播出。這使該書上市後,迅速登上了暢銷書名單。
  帕特森一年可以出版9部小說,產量驚人。他建立“寫作工廠”,在“流水線”生產小說:把自己沒有時間寫的許多構思,交給合作者去寫作,成稿後由他修改審核。這些印著他和合作者名字的作品,銷售成績依然不俗,依然登上了暢銷榜的首位。
  C 情色小說躥紅和創作代價
  詹姆斯·帕特森依仗驚悚小說,一路占據著《福布斯》“全球收入最高作家”排行榜的榜首。
  但在《福布斯》2013年“全球收入最高的作家”排行榜中,榜首被情色小說作家E·L·詹姆斯以9500萬美元(約5.84億元人民幣)占據,帕特森以9100萬美元悄然退居第二,斯蒂芬·金以2000萬美元跌到第十位,J·K·羅琳更是漸行漸遠,以1300萬美元跌到了第十五位。
  2013年,E·L·詹姆斯的情色小說,可謂橫掃歐美圖書排行榜。無論是網絡電子書,還是紙質圖書,其作品《五十度灰》都熱銷不減,併成為好萊塢名流們的熱門談資。她似乎是一夜之間冒出來的,首次進入“全球收入最高作家”排行榜,就占據了榜首。
  事實上,在歐美,一直有一群低調的情色小說女作家,在不斷地創作著這一類小說。不久前,英國攝影師大衛·伍爾夫就曾經深入地採訪過這些情色小說女作家群體。
  在大衛·伍爾夫的鏡頭前,這些情色女作家並不像有些讀者所想象的那樣“情色、暴力”,相反,這些女作家卻極為普通、尋常,她們大都羞澀,職業低調,如圖書管理員、會計、經理、護士或是全職媽媽等。
  大衛·伍爾夫說,在採訪中,深感到她們內心的恐懼,害怕外人知道她們情色作家的身份。她們使用筆名或直接匿名,力圖讓作品和生活毫不相干。她們之所以寫色情小說,或是想借小說來體驗不同的生活,或是因為熱愛浪漫與文學。所寫的小說,只是單純的想象而已。
  在大衛·伍爾夫採訪過程中,筆名為Kay Jaybee的作家說:“我非常擔心被當成一個蕩婦,因為人們總會把你的作品和你的生活聯繫起來。”而更為大膽的男同性戀情色小說作家Lavinia Lewis,雖已經出版過6本書,可仍對自己的情色作家的身份守口如瓶。
  D 僅2%作家能成為富翁
  2013年“全球收入最高作家”排行榜一齣,有媒體驚呼,中國作家收入偏低 全球作家首富是中國作家首富22倍。事實上,不是所有的作者都能靠寫小說養活自己的。
  2014年1月,一份調查數據顯示,54%的傳統出版型作家、80%的單干作家,年收入都低於600英鎊(約1000美元)。
  在2014年數字圖書世界和作家文摘作者調查中,將參與調查的9210名的作家、作者分成了4個類型:理想型作家、自行出版型作家、傳統出版型作家以及混合型作家(兼具自行出版與傳統出版)。這些作家當中,有65%的作家在填寫調查時將自己描述為理想型作家,18%為自行出版型作家,8%為傳統出版型作家以及6%的混合型。
  調查顯示,超過77%的自行出版型作家,每年收入低於1000美元;高達53.9%的傳統型出版作家,每年收入低於1000美元;43.6%的混合型作家,稱他們面臨著同樣的困境。
  僅有0.7%的自行出版作家、1.3%的傳統出版作家,以及5.7%的混合出版型作家,每年寫作收入超過10萬美元。
  可見,在商品社會裡,不脫離商業,殫思竭慮地“出版一本人們會買的書”,是多麼的重要。而這方面的幸運者,僅僅只有2%。只有2%的頂尖作家,會賺到非常多的錢,過上十分理想的生活,成為十分成功的作家。這對於大多數作家而言,是例外者。
  林一杕  (原標題:寫小說賺成世界富豪)
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